Arabîzî : Maren, Yamli, Ta3reeb & Cie, la révolution des signes

13 juillet 2009
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‘Arabîzî (عربيزي) : même si le mot ne vous dit rien, il y a de fortes chances que, comme monsieur Jourdain avec la prose, vous en fassiez tous les jours sans le savoir ! ‘Arabîzî (Arab Easy ?) est en effet un des mots utilisés pour arabiyyat al-dardashaعربية الدردرشة), en d’autres termes l’arabe des forums de discussion sur internet, ou encore des messages SMS et de Twitter plus récemment.

Même si la plupart d’entre elles sont désormais arabisées dans un univers de communications où le multilinguisme n’est plus un problème (graphiquement au moins !), nombre d’applications sont d’abord apparues en caractères latins, pour ne pas dire en anglais. Dès lors, il a fallu que les internautes et les utilisateurs de portables dans le monde arabe « inventent » un système de translittération entre les lettres de l’alphabet arabe et celles qu’offrait l’alphabet latin, à partir d’équivalences évidentes quand les sons se ressemblaient, mais également en choisissant des formules moins immédiates dans d’autres cas.

Tout cela s’est fait de manière parfaitement intuitive, en dehors de toute institutionnalisation, et on peut le voir, y compris avec les défauts du système, comme une des premières inventions collectives totalement portées par la « société civile » arabe confrontée à la révolution de l’information : sans être capable de mettre au point un système totalement unifié, le monde arabe existe néanmoins comme un tout qui fonctionne vaille que vaille !

Certaines solutions se sont rapidement imposées, à l’image du ‘ayn (ع) que l’on transcrit par une apostrophe à l’envers ‘ (comme dans ‘arabîzî) mais, bien plus souvent, par un 3, par analogie avec la forme (en miroir) de ladite lettre : 3arabîzî en l’occurrence. Dans d’autres cas, plusieurs solutions coexistent, au gré des utilisateurs. Le خ (khâ’) par exemple, qui se prononce en principe comme la jota espagnole, s’écrira kh, mais également 5, et encore ‘7 ou 7’ (tableau complet des variations possibles dans cet excellent article dans Wikipedia).

Selon les pays et les locuteurs, ce que les spécialistes nomment l’Arabic Chat Alphabet s’appelle également aralish ou arabish (contraction de Arabic English), ou encore « franco-arabe », souvent abrégé en franco. Aujourd’hui, les raisons objectives qui ont poussé à la création de ce système durant les années 1990 ne sont plus les mêmes, grâce aux progrès du multilinguisme. Cependant, l’ababîzî a certainement de beaux jours encore devant lui car il est devenu désormais une sorte de langage à la mode, un emblème de la jeunesse branchée – au sens original du terme – dont se sont emparés notamment les publicitaires arabes (comme dans cette pub photographiée à Beyrouth).

Politiquement, il y a bien des commentaires à faire sur cette lingua franca du troisième millénaire (sur la lingua franca, mélange de langues du nord et du sud de la Méditerranée qui a existé jusqu’à la fin du XIXe siècle, vous pouvez écouter en suivant ce lien la conférence de Jocelyne Dakhlia auteur d’un livre récent sur la question).

Avec le dialecte qui, à travers les publicités, les chaînes télévisées et même la presse, « pollue » la pureté de la langue originelle (voir ce billet sur le Maroc par exemple), les technologies de l’information et de la communication en général, et internet en particulier, constituent sans aucun doute un des vecteurs les plus puissants de diffusion de cette langue pleine de « défauts » : non seulement elle est l’apanage de ces jeunes qui se jouent des nouvelles technologies importées d’Occident, mais, en plus, les élites bien installées ne sont plus comme avant en mesure d’imposer leur domination (symbolique) par leur maîtrise des subtiles arcanes de la langue !

Dans une culture où la langue écrite peine à se libérer de toutes les valeurs, sacrées et politiques, qu’on lui prête (voir ce premier billet d’une série sur la question), cet abandon de l’alphabet arabe mais aussi d’une bonne partie de ses règles grammaticales, alors que l’arabîzî ne se gêne pas pour switcher allègrement, sur le plan lexical, entre les langues, peut être vécu comme une véritable menace, comme un « complot » tramé contre les racines identitaires de la nation.

Il faut dire que certains discours peuvent difficilement être plus maladroits. Ainsi, dans l’argumentaire qui a accompagné au début du mois de juillet le lancement de Maren, une application qui permet la « romanisation » de l’arabe (on tape des caractères latins que le logiciel transforme automatiquement en arabe), les responsables égyptiens de Microsoft Egypte semblent dire que personne dans le monde arabe n’est vraiment capable de taper à la machine dans sa langue ! De quoi énerver, de fait, quelques nationalistes (religieux ou non) un peu chatouilleux ! (voir les commentaires sur ce billet d’un blog – en anglais – à Bahreïn, où l’on trouve également la fameuse vidéo.)

Bien sûr, ils n’ignorent pas que l’arabisation est, historiquement parlant, le cas le plus fréquent, avec l’utilisation de l’alphabet arabe pour des langues aussi variées que le persan, le pachto, le baloutchi, le sindhi, l’ourdou (variante dite nasta‘līq), la kâchmîrî et la panjâbî (variante dite chahmoukhi), le turc ottoman, l’ouygour (le « yoghourt des musulmans ouverts » chers à Bernard Kouchner : vidéo à mourir de rire, ou de honte !), l’azéri (variante azerbaijani), le turkmène, le kurde, le haoussa (variante ‘ajamî), le swahili, le somali, le malais (variante jawi, au sultanat du Brunei), certaines langues caucasiennes, sans oublier les langues berbères d’Algérie et du Maroc (voir cet article sur Wikipedia à nouveau).

Mais ils savent également que l’époque moderne a vu l’arrêt de l’expansion de l’arabe et de son alphabet, associé, qu’on le veuille ou non, à celle de l’islam. De ce point de vue, l’abolition du califat ottoman en 1924 est étroitement lié à cette autre décision d’Atatürk, tout aussi traumatisante dans l’imaginaire arabe contemporain, celle de la romanisation de la langue turque (désormais écrite en caractères latins), le 1er novembre 1928.

En turc, cette campagne de romanisation s’est appelée Dil Devrimi, « la révolution des signes » : tout un programme !

En plus de Maren, récemment lancé par Microsoft et qui a l’avantage de fonctionner off-line (mais sur un clavier Qwerty uniquement), on retiendra, plutôt que Ta3reeb lancé par Google en 2008, Yamli, produit par des développeurs arabes en novembre 2007 et qui ne cesse de s’améliorer depuis.

Au tableau, en haut du billet, et dans un ‘arabîzî un peu bancal : “Tu commences à écrire en arabe.”


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Posté dans : Internet, langue, panarabe

13 commentaires pour “ Arabîzî : Maren, Yamli, Ta3reeb & Cie, la révolution des signes ”

  1. HouariB le 13 juillet 2009 à 17:43

    Merci beaucoup pour cette article et toutes ces références. Je viens enfin de comprendre l’expression lingua franca (une conférence fort intéressante). Je viens de m’installer le greffon firefox de yamli :).
    شكراً جزيلاً

  2. HouariB le 13 juillet 2009 à 17:57

    Je viens de remarquer que vous êtes le directeur de la publication du site où est disponible la conférence de la lingua franca. j’imagine qu’il ya bien une raison mais je vous pose quand même la question. Est-il possible d’avoir une version mp3 téléchargeable ?

  3. cpa le 14 juillet 2009 à 9:06

    Bonjour Houari. Malheureusement, pas de solution pour vous. Bon, écouter sur internet ce n’est pas si mal ! A bientôt YGQ

  4. muriel le 15 juillet 2009 à 14:05

    autre que yamli dont je suis une inconditionnelle, un logiciel (payant 10 dollars) développé des libanais. http://www.qadmos.com

    • cpa le 15 juillet 2009 à 14:48

      Merci Muriel. Pour être tout à fait complet, il y a aussi Onkosh.com, un site d’infos où une fenêtre propose l’arabisation de ce qu’on tape en caractères latins. Bof !

  5. valerie le 15 juillet 2009 à 22:12

    Bonsoir,

    je n´ai pas bien compris à qui/quoi pouvaient bien servir les logiciels de transcription de l´arabe en phonétique latine en caractères arabes.

    Yamli a bonne presse apparemment alors, je suis allée voir. J´ai tapé “marhaba” par curiosité et là …. la machine m´a proposé une liste de mots à l´orthographe plus délirante encore que les élucubrations du ministre que vous savez.

    Donc, encore une fois: à quoi sert ce truc, Muriel et Houari, par exemple ? Si vous êtes arabophones, vous n´avez pas besoin de convertir de l´arabe transcrit phonétiquement en latin, et si vous ne l´êtes pas, ce système ne vous avance pas, parce que de toutes façons, il faut connaître l´othographe arabe pour l´utiliser.

    Par ailleurs, un tout petit peu hors sujet: comment faites-vous pour insérer du texte en caractères arabes (en arabe et en farsi) dans un document ou un courrier électronique en caractères latins ?

  6. Khalloud le 16 juillet 2009 à 9:05

    Bonjour Valérie,
    Je crois qu’il y a un malentendu. L’intérêt de Yamli, c’est de convertir de la transcription latine vers l’arabe quand on ne dispose pas d’un clavier arabe, ce qui permet – entre autres – de faire une recherche dans les pages arabes de Google.
    C’est vrai qu’il faut être arabisant pour sélectionner parmi les propositions de Yamli. C’est vrai aussi qu’on a pas mal de propositions fantaisistes, mais avec la pratique on arrive à taper de manière à avoir directement la bonne transcription (par exemple doubler la voyelle pour obtenir en arabe une voyelle longue). Sinon, il y a la solution de taper sur un clavier virtuel, mais c’est bcp plus long.

  7. le danjé dé novlangues « SN le 17 juillet 2009 à 9:26

    [...] langue (peut-on les diossocier ?) : l’arabizi (arab easy) à propos duquel vient de bloguer YQG sur CPA, m’obligeant à exhumer ce papier écrit il y a quelques semaines (et resté dans le dossier [...]

    • cpa le 17 juillet 2009 à 12:35

      Je suggère aux lecteurs d’aller voir le blog en question : http://snony.wordpress.com/ (pardon SN, je vous avais un peu oublié ! Je ne referai plus !)

  8. valerie le 17 juillet 2009 à 20:58

    Bonsoir Khalloud,

    oui, je crois que j´ai compris à quoi servent Yamli et les autres. Ce système – un peu alambiqué – permet de contourner les problèmes d´encodages, de compatibilités entre ordinateurs “arabes” et ordinateurs ” européens”.

    Quand on réussit ! à écrire un texte entier , au moins, est-on sûr qu´il arrive en caractères arabes, et pas sous forme de signes plus ou moins mystérieux.
    Il suffit de maîtriser le code …

    • cpa le 17 juillet 2009 à 21:26

      Je réponds pour Khalloud. Le pb est + simple que vous ne le pensez. Mon cas : vous utilisez un clavier français mais, de temps en temps, vous avez envie/besoin de taper des mots en arabe (comme dans ce blog où je mets souvent les noms en arabe, pour que ceux qui veulent faire des recherches aient l’orthographe exacte dans cette langue). Même si le multilinguisme est bien géré par les machines, il reste que c’est assez compliqué d’avoir le clavier arabe dans la tête et de savoir où se trouve telle ou telle lettre. Avec Yamli, pas de problème : j’ouvre le site Yamli, je tape ce que je veux en caractères latins, Yamli me les transforme en arabe, je coupe et je colle, le tour est joué ! Ca n’a l’air de rien, mais ça simplifie la vie !

  9. Khalloud le 17 juillet 2009 à 22:14

    Absolument, Yves, tu as une délégation permanente pour répondre à ma place ;-)
    J’ajoute une autre application courante: écrire un email en arabe quand on ne dispose que d’un clavier français. Avant, on ne pouvait faire ça qu’avec des claviers virtuels type Lexilogos (l’écran reproduit les caractères arabes disposés comme sur un clavier et il faut sélectionner les caractères un par un, ce qui est très fastidieux). Yamli (et d’autres) a simplifié le problème en permettant de taper directement la transcription latine des mots pour les obtenir écrits en arabe… Après, c’est comme il a dit Yves (je copie, je colle et le tour est joué).

  10. [...] de leur autorité au profit des usages « ordinaires » (ou vulgaires ?) de la langue (voir ce billet sur CPA et consulter ce que propose l’onglet [...]


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