Les cheiks modernes et la censure

24 octobre 2006
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Les cheikhs modernes (en arabe dans le texte : الشيوخ المودرن) et la fabrication de l'extrémisme religieux : voilà le texte que la police est allé saisir dans les locaux du très célèbre Hagg Madbouli, un des principaux éditeurs-libraires du Caire.

Pour éviter tout malentendu, un mot sur le titre. Bien qu'il soit emprunté aux langues occidentales (en l'occurrence à l'anglais plutôt qu'au français), il convient de ne pas se tromper sur le sens de l'adjectif modern, qui n'est pas un synonyme de "récent". "Moderne", ici, ne s'oppose pas tant à "ancien" qu'à "traditionnel". Les "cheikhs modern", donc, dans l'esprit de l'auteur, ce sont les cheikhs d'aujourd'hui, ceux qui rompent avec le style bien connu des "cheikhs d'autrefois", des "cheiks à l'ancienne" si l'on veut.

Il suffit de jeter un coup d'oeil sur la couverture du livre publié par Muhammad Futûh, un jeune essayiste inconnu du public, pour comprendre pourquoi l'ouvrage a pu déplaire. Sous le titre, une série de phrases fracassantes explicite le propos de l'auteur : "les fuqahâ' (jurisconsultes) contribuent au désordre et font éclater la discorde (اختلاف الفقهاء يشيع البلبلة ويشعل الفتنة) - La pensée terroriste et la nécrose (تخدير) de la raison arabe - C'est pour cela qu'ils haïssent les femmes et les cassent (pour tenter de traduire le jeu de mot du titre entre يقهرون et يكرهون) - La femme a le droit de diriger la prière - Séparer la religion de l'Etat, c'est la solution (détournement du slogan des Frères musulmans : l'islam, c'est la solution !) - Les néoconvertis (متأسلمون , born-again si l'on veut), ce sont eux la cause de l'arriération de la femme..."

La table des matières explicite encore le propos. On trouve ainsi un chapitre consacré aux "Groupes islamiques/istes qui pêchent en eau trouble" [depuis les annnées 1980, on a pris l'habitude en français de traduire par "islamistes" l'adjectif "islâmiyyûn" اسلاميؤن plus "politique" de fait que son quasi équivalent qui serait ici "muslima", musulmans ; il reste que la langue arabe n'opère pas, loin s'en faut, une distinction aussi nette entre les deux termes]. Face à "la pensée terroristo-wahhâbite" (de Ibn 'Abd al-Wahhâb, le penseur religieux du XVIIIe dont se revendique l'islam saoudien actuel), pensée qui envahit les écoles, les murs du métro, que diffusent les haut-parleurs hurleurs des mosquées et les livres bon marché sur les "tourments de l'Au-Delà", il devient urgent de se révolter contre "ceux qui veulent tout islamiser", ces bigots tellement obsédés à surveiller les moeurs des femmes qu'ils en oublient de s'intéresser aux réalités économiques et politiques.

Comme l'auteur a pris soin de l'expliquer par la suite (voir cet article dans Al-Akhbar), il ne s'agit pas de s'en prendre à l'islam mais à ces jeunes prédicateurs agités, drapés dans une religion dont ils font commerce dans les hôtels de luxe et chez les vedettes à la mode, repenties et revenues à de saines pratiques. Ils représentent un vrai danger car, forts de leur conviction étroite qu'il n'y a pas de salut hors l'islam, ils fabriquent intolérance et extrémisme.

Il faudrait être de mauvaise foi (?) pour s'étonner qu'une telle charge ait suscité des réactions, et même imposé des mesures. Mais, comme le fait Muhammad Khayr, cette nouvelle affaire de censure mérite qu'on s'y arrête car elle révèle une évolution législative importante. En effet, en accord avec la loi de juin 2004 (voir le texte), la "police des publications" (شرطة المصنفات الفنية) est intervenue directement à la demande de l'Académie des recherches islamiques (مجمع البحوث الأسلامية, Islamic Research Academy : http://www.alazhar.org) un organisme dépendant d'Al-Azhar, désormais juridiquement mandaté pour le faire.

Pour en arriver à cette modification des procédures de la censure, il aura fallu une succession de rudes combats sur la scène politico-culturelle où, une fois de plus, le pouvoir a cédé face aux exigences du courant religieux. Tout cela a commencé par les protestations véhémentes de lecteurs égyptiens outragés par la publication, aux éditions du ministère de la Culture, d'un roman, Un festin d'algues (وليمة للأعشاب البحر), du Syrien Haydar Haydar. Juste après, nouveaux cris d'horreur de députés proches des Frères musulmans, horrifiés de constater que l'éditeur public avait osé accueillir dans une de ses collections trois textes jugés totalement immoraux.

Renouant avec la politique qu'elles adoptent généralement en pareil cas, les autorités égyptiennes ont cru bien faire en cédant un peu de terrain vis-à-vis des "modérés" pour ne pas avoir à capituler face aux extrémistes. En l'occurrence, en élargissant les prérogatives de l'Académie des recherches islamiques pour ne pas répondre aux demandes du Front des oulémas d'Al-Azhar (جبهة علماءالأزهر), une organisation créé en 1947 (sans lien officiel avec la prestigieuse université islamique) dans le but de "réformer les moeurs publiques et combattre les vices de la société".

Avec la réforme de 2004 qui lui confie expressément un pouvoir de censure, la capacité de nuisance de l'Académie s'est encore accrue car, avant cela, elle devait se contenter de signaler ce qui lui paraissait devoir l'être. Et on est encore plus loin de sa vocation première définie, lors de sa création en 1961 sous Nasser, comme la nécessité de "renouveler la culture musulmane et [de] la débarrasser de tout ce qui peut être superflu et inutile". En réalité, à cette époque, l'Académie avait essentiellement pour tâche de veiller à la conformité linguistique des imprimés religieux, pour empêcher que soient mis sur le marché, par exemple, des textes coraniques "défectueux".

On peut s'interroger sur l'efficacité de la stratégie choisie par les autorités égyptiennes (au-delà du seul bénéfice de se cramponner encore un peu au pouvoir). A force de céder, il n'y aura bientôt plus rien à offrir...

Et il serait même presque "amusant" de constater que les courants de l'islam politique se paient le luxe de tirer leurs propres leçons de cette évolution. Rappelant que la dérive de l'institution religieuse a commencé lorsque l'Etat égyptien moderne (celui de Muhammad 'Ali, au début du XIXe siècle) a décidé de s'en mêler , et que les choses ont empiré lorsque le pouvoir nassérien l'a "nationalisée", un article du site Islam-Online, proche de l'opposition islamique, souligne ainsi que plus d'une voix au sein d'Al-Azhar, et même au sein de l'Académie des recherches islamiques, s'était élevée en 2004 contre une réforme législative dangereuse dans la mesure où elle risquait de faire d'Al-Azhar un "tribunal de l'inquisition" !

Une lueur d'espoir malgré tout : dans la société de la communication, il devient tout de même difficile de cadenasser totalement la pensée. Les "cheikhs modernes" sont en vente sur la Toile ! Comme dans les années 1960, quand la censure égyptienne empêchait Naguib Mahfouz de publier chez lui son roman, Awlâd haret-na (Les fils de la médina) en Egypte, c'est au Liban, qu'on peut contourner la censure !


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Posté dans : censure, édition, Egypte

Un commentaire pour “ Les cheiks modernes et la censure ”

  1. khawaga le 15 janvier 2007 à 18:35

    3azizi,
    Une petite précision sur l'évolution législative que tu mentionnes ("loi de 2004"). En fait, il s'agit d'un décret du ministre de la justice du 2/8/2003 qui a donné aux oulémas de l'Académie des recherches islamiques une autorité de police judiciaire (الضبطية القضائية), mais uniquement dans le domaine étroit où l'Académie a une compétence de censure directe, à savoir l'impression et l'édition des Corans et recueils de hadiths (en vertu d'un décret qui date de 1985). Le décret de 2003 n'a fait que leur donner les moyens d'agir qu'impliquait le décret de 1985 sur le contrôle de l'impression des Corans et recueils de hadiths.
    S'agissant des autres publications à contenu éventuellement religieux ou mettant en cause la religion d'une manière ou d'une autre, le décret de 2003 n'a rien changé: les oulémas de l'Académie des recherches islamiques ne peuvent que recommander à la police des publications d'intervenir, laquelle est alors libre d'intervenir ou pas (en l'espèce, dans le cas "cheikhs modernes", elle est intervenue, et même s'il semble bien qu'elle suive le plus souvent les recommandations des oulémas, il y a aussi des cas où elle ne les suit pas et d'autres où elle intervient de son propre chef).
    D'autre part, le lien d'islam on line auquel tu renvoies pour le texte de la "loi de 2004" publie en fait le texte d'un avis (fatwa, ici au sens du droit administratif et non au sens religieux) du Conseil d'Etat rendu en février 1994, à la demande du Cheikh al-Azhar d'alors, où le Conseil d'Etat estimait que la censure "civile" (celle du ministère de la Culture) était liée par les avis de l'Académie des recherches islamiques d'Al-Azhar en matière de publications à contenu islamique ( تقدير الشأن الإسلامي). Cet avis du Conseil d'Etat avait fait pas mal de vagues à l'époque, dans la mesure où le Conseil d'Etat prenait fait et cause pour El-Azhar dans son combat pour la reconnaissance de son droit d'intervention dans la sphère culturelle.
    Mais ce n'était qu'un avis (où l'on a vu à l'époque la "patte" de Tariq al-Bishri, conseiller d'Etat influent et proche des Frères musulmans) qui n'a, lui non plus, aucune force contraignante.
    Ce qu'il ressort de tout cela, c'est que du point de vue strictement juridique, les oulémas n'ont à ce jour jamais obtenu le pouvoir d'intervention directe sur les publications qu'ils revendiquent de longue date, et que le pouvoir de fait qu'ils exercent de longue date aussi n'est jamais que le résultat de marchandages et transactions diverses entre eux et les autorités "civiles" de censure. L'Etat égyptien est très futé, il y regarde à deux fois avant de céder un pouce de ses compétences à qui que ce soit, y compris aux oulémas les plus "officiels".


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