Al-Jazeera et la misère des trop riches médias arabes (1)

khabarajelFaut-il encore compter avec Al-Jazeera, l’enfant prodige des médias arabes ? Aujourd’hui, la question divise. Mais on remarque déjà qu’elle est désormais posée, et pas simplement par des commentateurs trop partisans pour être totalement crédibles. C’est tout de même le signe que le trône de la star qatarie vacille, même si cela vient après vingt années d’un règne incontesté.

Pour certains, l’affaire est même entendue. Dans Al-Safir, Yamen Sabour (يامن صابور) a ainsi récemment dressé un réquisitoire (article en arabe) qui a retenu l’attention. A ses yeux (et je partage largement son analyse), le succès d’Al-Jazeera à partir de la fin des années 1990 tient au fait qu’elle comblait en partie le vide abyssal des chaînes gouvernementales. Il tenait aussi à l’équilibre que les responsables avaient su trouver, dans le nouveau contexte géopolitique du tournant du millénaire, entre les attentes du public arabe (et musulman) d’une part, et les positions fondamentalement pro-occidentales du Qatar et plus largement des monarchies du Golfe de l’autre. Mais les ambitions régionales de l’émirat pétrolier ont ruiné l’immense crédit que la chaîne avait réussi à se créer auprès du public arabe, en déstabilisant ce positionnement fragile, surtout avec les événements du « Printemps arabe ». Mobilisée sur la place Tahrir, la jeunesse égyptienne en révolte a rapidement été déçue par le soutien inconditionnel de la chaîne au président Morsi et aux Frères musulmans. Une déception qu’a renforcée la manière, outrageusement partisane, dont Al-Jazeera a couvert les événements en Libye et en Syrie notamment, surtout au regard de son silence vis-à-vis de la révolte à Bahreïn. Quant au départ d’un certain nombre de ses journalistes vedettes, ce fut la confirmation, pour une bonne partie de l’opinion, que la chaîne qatarie n’était plus que l’ombre de ce qu’elle avait été. Ayant perdu son aura de professionnalisme et une bonne partie de sa crédibilité, Al-Jazeera n’est plus – pour beaucoup – qu’une chaîne de second rang, réduite au simple rôle de porte-parole des intérêts qataris. Une destinée que Yamen Sabour résume en concluant son article par une citation tirée d’un entretien donné par le journaliste tunisien Ben Jiddo sur le point de rejoindre la chaîne Al-Mayadeen : « Al-Jazeera a mis un terme à un véritable rêve de professionnalisation et d’objectivité. Le professionnalisme est en déclin. Autrefois un vrai média, son rôle consiste désormais à susciter la discorde et à embrigader. » («إنّ قناة الجزيرة أنهت حلماً كاملاً من المهنية والموضوعية، وباتت تلك المهنية في الحضيض، بعدما خرجت عن كونها وسيلة إعلام، وتحولت إلى غرفة عمليات للتحريض والتعبئة» )

Naturellement, les patrons d’Al-Jazeera ne l’entendent pas ainsi. Ils ont publié tout récemment un communiqué triomphateur pour affirmer que, enquête d’Ipsos et de Sigma à l’appui, la chaîne restait, et de très loin, la première dans sa catégorie : 23 millions de téléspectateurs par jour, plus que le chiffre atteint par les quatre principales concurrentes réunies (Arabiyya, BBC, France 24, Sky News arabe). Autre confirmation de la bonne santé de la chaîne, sa page Facebook vient de passer le cap des 10 millions d’abonnés. Loin devant celle de ses rivales là encore…

De fort beaux chiffres, mais auxquels tout le monde ne croit pas. Il est déjà arrivé dans un passé récent que les « mauvaises manières » d’Ipsos (une discrète success story française) soient dénoncées par certains professionnels, en l’occurrence ceux de la chaîne égyptienne Al-Hayat (article en arabe). De toute manière, la question n’est pas seulement une question de chiffres d’audience. Comme l’explique l’article résumé précédemment, c’est bien la crédibilité d’Al-Jazeera, son professionnalisme qui sont de plus en plus remis en cause. Et ce n’est pas le fait que ses dirigeants aient fini par céder aux pressions en fermant en Egypte Al-Jazeera Mubasher, petit caillou dans la chaussure du caudillo Sissi, qui va redorer son image, surtout lorsque la même Al-Jazeera (canal historique si l’on veut) se met au diapason en donnant audit Sissi de « l’honorable Monsieur le Président » (fakhâmat al-ra’îs), après l’avoir traité jusque-là comme un vulgaire putchiste ! En fait, le signe indubitable qu’il y a un problème avec Al-Jazeera, c’est en réalité l’annonce, faite il y a un peu moins d’un an, d’une nouvelle chaîne d’information qatarie, confiée cette fois au « Palestinien défroqué » (si on me permet cette expression) Azmi Bishara. Même si on cherche à enjoliver le tableau en présentant cette création comme un « contrepoids », en quelque sorte pour « rééquilibrer » les choses, c’est bien qu’il doit y avoir un problème aujourd’hui…

khabarajelInutile d’accabler la pauvre Al-Jazeera, la quasi totalité des médias de la région n’ont rien à lui envier en termes de médiocrité. Les événements actuels ont au moins cet avantage de révéler qu’ils étaient prêts, à quelques rares exceptions, à toutes les palinodies. Au grand désespoir d’Abdel-Bari Atwan (édito en arabe), un vrai journaliste qui a été obligé de vendre son titre, Al-Quds al-‘arabi (aux Qataris d’ailleurs), mais qui ne s’est pas vendu lui-même (voir ce billet : Les médias arabes et les puissances du Golfe), l’actuelle crise entre l’Egypte et le Maroc aura ainsi donné le spectacle affligeant de professionnels marocains découvrant (enfin) que le maréchal Sissi s’était installé au pouvoir en renversant son successeur, tandis que certains de leurs homologues au Caire évoquaient une économie marocaine fondée sur les revenus de la prostitution.

Il faut dire que, dans le cas égyptien (au moins, car le phénomène est généralisable) s’ajoute une nouvelle donnée, qui ne surprendra pas les lecteurs français de ce blog : la « pipolisation » de l’information où les stars de l’écran, quelle que soit leur formation, jouent désormais les journalistes d’investigation (un phénomène évoqué dans cet article en arabe). Avec comme résultat de cette course à l’audience facile, les pratiques extrêmement douteuses d’une « journaliste » sans scrupule ni vergogne filmant en direct une descente de police dans un hammam paraît-il fréquenté par des homosexuels.

Cette course à l’audience tient en partie au fait que l’explosion quantitative de l’offre (autour de 700 chaînes arabes, pas toutes consacrées, loin s’en faut, à l’information, et heureusement soupire-t-on) ne repose sur aucune réalité économique. En temps de crise (toujours en Egypte, cet article sur les difficultés du marché publicitaire qui posent de sérieux problèmes à pas mal de chaînes), on vire les employés, quand on ne liquide pas l’entreprise. Pas étonnant dans ces conditions que la quasi-totalité du secteur médiatique, surtout lorsqu’il s’agit d’information, soit adossée à un projet politique. Souvent jusqu’à la caricature, à l’image de ces cinq chaînes satellitaires (cinq !) qui diffusent depuis la Turquie la propagande des partisans du président destitué Mohamed Morsi (article en arabe).

Alors que ses émissions étaient pourtant suivies avec passion, en Egypte et partout ailleurs, personne dans le monde arabe ne se risque à offrir un temps d’antenne à Bassem Youssef. Peut-être finira-t-il (mais je serais personnellement étonné) par retourner sur YouTube, là où il avait commencé, juste après la révolution du 25 janvier. Pourtant pléthorique, l’offre va s’étoffer encore davantage puisque, outre la future Al-Araby confiée à Azmi Bishara, il y aura, au 1er février prochain, la nouvelle chaîne Al-Arab, que s’est offerte le prince milliardaire saoudien Al-Walid Bin Talal. On voudrait bien croire que c’est une bonne nouvelle, mais rien n’est moins sûr quand on sait qu’elle va émettre depuis Bahreïn, pays où la répression ne faiblit pas depuis le début des soulèvements, il y a très longtemps, au temps d’un certain « Printemps arabe ».

Prophète en son pays : chiites et sunnites sont dans le même bateau…

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Extension maximale du califat fatimide

Représentent-ils 10 % ou 15 % des musulmans dans le monde ? On laisse aux spécialistes le soin de trancher sur ce point pour lequel, de toute manière, personne n’est capable de tenir compte du nombre de « musulmans athées » ou même « historiques » en ce sens qu’ils ont hérité leur pratique religieuse de leur milieu familial et qu’ils n’intéressent pas vraiment aux subtilités théologiques. Quant à ces dernières, on se gardera bien de seulement tenter de les résumer en quelques paragraphes, alors qu’elles ont contribué à remplir des bibliothèques entières. Au pire, Wikipedia – qui fait en ce moment appel aux dons des utilisateurs francophones – permet très bien de se faire une idée sur une question apparue avec la mort de Mahomet au début du VIIe siècle.

En revanche, on peut rappeler que pour ce qui est des populations du monde arabe, elles ont eu pour la plupart au fil des siècles l’occasion de vivre leur islam sur le mode tantôt sunnite, tantôt chiite pour ne rien dire des autres religions, anciennes et présentes, qui font partie de l’histoire de cette région. Depuis quelques décennies, les pratiques de l’islam sont ainsi très influencées par les interprétations de type wahhabite. Mais ce n’est pas encore grand chose, en termes de durée, par rapport à l’empire fatimide – d’obédience chiite – qui s’étendit du Maghreb au Proche-Orient actuel, en passant par l’Egypte, durant plus de deux siècles (voir l’illustration)…

En Syrie notamment, plus on s’enfonce dans la guerre civile, avec son cortège d’assassinats en tous genres, plus on voit se « confessionnaliser » les discours. Sans doute inévitable pour nombre d’acteurs directs, pris dans l’engrenage infernal des violences réciproques, cette focalisation sur le seul facteur confessionnel gagne de plus en plus des observateurs qu’on aurait pu croire capables de davantage de distance. Pour s’en convaincre, il suffit de lire un billet récent d’un « ancien diplomate » dont l’argumentaire, sans nul doute en partie pertinent, donne l’impression d’épouser sans la moindre restriction la pire des logiques sectaires (plus de commentaires ici).

Largement ignorées naguère – au temps de la guerre du Liban, les médias parlaient ainsi du camp « islamo-progressiste » sans entrer davantage dans les détails –, l’antagonisme immémorial entre chiites et sunnites fait désormais l’ordinaire des analyses. Pourtant, comme le montre avec beaucoup d’éloquence la petite animation réalisée Nicolas Danforth, les 1 300 ans de conflits incessants entre les deux principales branches de l’islam se résument à pas grand chose, surtout si on compare cela, comme il le suggère, aux conflits entre catholiques et protestants !

Quoi qu’il en soit des réalités historiques, les mythes sont désormais tellement inscrits dans les imaginaires qu’il ne va pas être facile de revenir en arrière. On trouve malgré tout quelques personnes qui s’inquiètent vraiment des risques imminents d’une « déflagration confessionnelle » régionale à grande échelle, comprendre un conflit entre chiites et sunnites qui emporterait avec lui l’ensemble des minorités dès lors appelées à disparaître (comme cela a déjà été largement le cas pour les juifs du monde arabe depuis le milieu du XXe siècle), ou à survivre dans des enclaves ethnico-religieuses, à l’image du « modèle » israélien.

Sur fond de géopolitique, c’est probablement ce type d’inquiétude, voire d’angoisse, qui anime un « chiite modéré » tel que Hachemi Rafsandjani lorsqu’il cite le Coran pour exhorter les musulmans, chiites et sunnites confondus, à mettre de côté leurs différences. Pour prouver sa bonne foi sans doute, l’ancien Président de la République islamique commence par faire le ménage dans son propre camp en critiquant les cérémonies durant lesquelles, rituellement, nombre de chiites jugent bon (et même pieux !) d’insulter des figures vénérées de l’islam sunnite, telles que le calife Omar, les Compagnons du Prophète (et il aurait pu ajouter Aïcha, une des épouses de Mahomet, figure particulièrement détestée par certains extrémistes).

Son appel n’a guère reçu d’écho dans les médias arabes, ce qui n’est pas très bon signe. Parmi les grands quotidiens, seul l’éditorialiste du Ray al-youm, Abdel-Bari Atwan, a consacré un long commentaire (en arabe) à cette initiative. Rappelant les bonnes relations qu’entretiennent l’Iranien Hachem Rafsandjani et le roi Abdallah Ben Abdelaziz, ainsi que le contexte très particulier de l’heure après l’attentat anti-chiite à l’Est de l’Arabie saoudite, l’ancien rédacteur en chef d’Al-Quds al-‘arabi – avant son rachat par les Qataris – fait des vœux pour que chiites (iraniens) et sunnites (saoudiens) cessent leur surenchère, par exemple en fermant quelques chaînes télévisées particulièrement sectaires.

S’interrogeant sur les raisons qui rendraient impossible aujourd’hui un dialogue entre musulmans alors que l’Iran négocie avec le « Grand Satan » américain et alors qu’on dépense des millions de dollars pour vanter la tolérance entre les religions, à commencer par les trois grandes « religions révélées », Abdel-Bari Atwan ne se résout pas à accepter le caractère inéluctable de la « catastrophe confessionnelle » qui s’annonce. Mais, comme chacun sait, « nul n’est prophète en son pays », ce qui peut se traduitre, en arabe (égyptien), par « on ne prend pas plaisir au joueur de tambour quand il est du quartier »  (طبال الحي لا يطرب ). A l’heure où sonnent les tambours de guerre, les prophètes ont bien du mal à se faire entendre.

Un grand silence frisé…

grandsilenceDans quelques jours, CPA devrait célébrer son huitième anniversaire… Plus de 400 billets tout de même… Mais comme vous l’aurez peut-être observé vous-même, le rythme tend à baisser depuis quelque temps, et les rendez-vous sont loin d’être régulièrement hebdomadaires. Des explications sont nécessaires, au moins pour quelques fidèles…

Il y a sans doute une part de lassitude et la formule (la forme « blog » en particulier) a dû « vieillir ». Tout cela est certain mais il y a davantage. La matière manque. Non pas que la jeunesse arabe soit en mal de créativité, ni même d’énergie. Mais l’attention (« la tension ? ») est ailleurs, pour les médias et par voie de conséquence aussi pour l’observateur qui les lit puisque CPA fonctionne comme une sorte de « veille de presse » commentée.

Il existe bien entendu toutes sortes d’initiatives qui mériteraient d’être mises en évidence – cette campagne au Liban par exemple, contre la violence et l’exploitation des femmes, signalée via SeentThis. Cependant, dans la tourmente qui balaie toute la région, proposer de s’arrêter, ne serait-ce qu’un court moment, sur l’actualité culturelle, même dans une perspective politique, paraît souvent un exercice assez vain. Des choses si graves se déroulent aujourd’hui dans l’ensemble régional qu’il est convenu/convenable d’appeler « monde arabe » qu’il me paraît impossible de faire « comme si de rien n’était ». Telle est la véritable raison aux « intermittences » de CPA.

Du côté de SeenThis

C’est vrai qu’il y a du mou dans les billets hebdomadaires de CPA, mais il se passe tout de même des choses du côté de SeenThis. En plus de choses très intéressantes chez George, Kassem, Niss ou encore, parmi d’autres, l’infatigable Nidal, Gonzo a pu vous proposer récemment :
– un morceau de traduction d’un article très intéressant dans Al-Akhbar sur l’Arabie saoudite
– un lien vers un blog très intéressant qui propose une analyse historique du paysage intellectuel égyptien
– un éclairage sur le futur juteux contrat remporté par dar al-Handasa pour le canal de Suez bis
– la grève de la faim de Alaa Abd El Fattah
– des éditos en pagaille d’ABA, aka Abdel Bari Atwan (en général synthétisés), par exemple ici

A la semaine prochaine !

Le bilan provisoire d’une semaine – désormais ordinaire – dans le monde arabe

Au gré des titres cette semaine… Les commentaires sont superflus.

Lundi 14 juillet
IRAK
Qui s’en prend aux prostituées à Bagdad, en IrakUne trentaine d’entre elles ont été tuées, samedi soir, dans l’assaut de deux immeubles utilisés à des fins de prostitution. On déplore 31 victimes, dont deux hommes.

Mardi 15 juillet
LIBYE
15 personnes tuées et 70 blessées dans les affrontements pour le contrôle de l’aéroport de Tripoli qui a essuyé des tirs de missiles entrainant de très graves dégâts aux installations et aux appareils stationnés sur le tarmac, rapporte mardi matin le Libya Herald.

LIBAN
Trois combattants du Hezbollah libanais et trois rebelles syriens ont été tués ces dernières 24 heures dans de violents combats à la frontière, ont affirmé avant-hier soir des sources du parti chiite et un responsable des services de sécurité libanais.

Mercredi 16 juillet
TUNISIE
Au moins 14 soldats tunisiens ont été tués et d’autres blessés mercredi dans une attaque «terroriste» sur le mont Châambi, près de la frontière avec l’Algérie.

Jeudi 17 juillet
SYRIE
Plus de 250 personnes ont été tuées aujourd’hui en Syrie, rapporte l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH), ce qui constitue la journée la plus sanglante depuis le début de la révolte dans le pays à la mi-mars 2011.

Samedi 19 juillet
EGYPTE
Vingt et un soldats de l’armée égyptienne ont été tués samedi dans une attaque perpétrée par des hommes armés contre un point de contrôle militaire dans l’ouest du pays, a-t-on appris auprès des services de sécurité.

SYRIE
En Syrie, 270 morts dans les combats qui ont permis à l’Etat islamique de prendre un champ gazier à Homs.

Dimanche 20 juillet
GAZA – PALESTINE
Plus de 100 Palestiniens et une quinzaine de soldats israéliens ont été tués ces dernières heures, faisant de dimanche l’une des journées les plus meurtrières.

« Les cheikhs de la discorde » (2) descendent sur le terrain : foot et politique dans le monde arabe

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Notre sélection (nationale) dans une confrontation décisive aujourd’hui contre la sélection de l’EIIL

En cette période troublée, on ne s’étonnera pas de constater que foot et politique (un thème récurrent dans ces chroniques) entretiennent des liaisons très particulières dans le monde arabe… Sans remonter trop loin dans le passé, on peut évoquer, en décembre dernier, l’annulation d’un match entre le Club Sportif Sfaxien et l’Espérance Sportive de Tunis. Une décision prise à la dernière minute par les autorités inquiètes des réactions des supporters de l’Espérance furieux contre Le Livre noir : le système de propagande sous le régime de Ben Ali. Cette publication, maladroitement voulue par le bientôt ex-président Moncef Marzouki afin de redorer son image publique, faisait état de pots-de-vin versés par Ben Ali aux dirigeants du club, fort proches du régime… Pour son 95e anniversaire, ceux-ci ont répliqué quelques semaines plus tard avec leur propre ouvrage, Le livre rouge et jaune, les couleurs de l’Espérance, bien entendu !

On peut comparer cette erreur de communication à celle qu’a commise également le toujours très généreux Al-Waleed Bin Talal. Au premier rang des plus grandes fortunes du monde, le prince saoudien – déjà connu comme supporter du football féminin dans son pays – avait pensé soigner son image d’homme libéral en offrant deux millions de dollars à deux équipes de la ville de Riyad (histoire de ne pas avoir à trancher dans les rivalités locales sans doute). Raté ! Tombant juste au moment où les réfugiés syriens souffraient plus que jamais de la vague de froid qui s’était abattue dans la région, son geste aura surtout eu pour conséquence de déchaîner contre lui les critiques des internautes comparant, sur les médias sociaux (article en arabe), les sommes accordées aux vedettes de la balle au pied à celles qui parviennent entre les mains des innocentes victimes d’un conflit devenu international.

Même sous la férule d’un pouvoir religieux ultra-conservateur, le foot est sans conteste le sport roi en Arabie saoudite. La métaphore royale convient parfaitement dans la mesure où le grand événement de l’année est à coup sûr la finale de « la coupe du dauphin ». Cette année, le traditionnel derby entre les deux meilleurs équipes du pays s’est terminé par la victoire du challenger, et c’est le prince héritier et ministre de la Défense en personne qui a remis un trophée qui ne s’inscrit pourtant pas, que l’on sache, dans un patrimoine attesté par la tradition, qu’elle soit bédouine ou musulmane !…

L’actualité arabe offre encore bien d’autres exemples récents des multiples manières dont le pouvoir politique s’efforce de jouer sur le terrain du foot pour tenter de réaliser quelques-uns de ses buts. Outre le scandale, dont on commence à parler davantage, des mauvais traitements subis par les ouvriers étrangers travaillant sur les futurs stades du Qatar, James Dorsey met au jour quelques-uns des dessous de la scène footballistique cairote. Il évoque en particulier les tentatives, de la part de l’actuelle équipe au pouvoir, de se débarrasser des dirigeants « ultra-corrompus » des deux grands clubs, le Zamalek et le Ahly. Réussite dans le premier cas, mais échec dans le second. Mais le plus intéressant, c’est encore d’apprendre les tractations, pas très claires, autour des droits pour les retransmissions télévisées des compétitions. Visiblement, l’actuelle négociation a surtout pour enjeu de « châtier », en l’excluant de la partie, la désormais abominable chaîne qatarie Al-Jazeera !

Beaucoup plus classiquement, la fierté (ou le chauvinisme) national est toujours flatté par une victoire, surtout lorsqu’elle est inattendue ! Un peu à l’image de l’Irak vainqueur en 2007 de la Coupe d’Asie, la Libye – en proie à un chaos qui n’a pas l’air d’émouvoir Bernard-Henri Lévy qui a pourtant si bien contribué à le créer – est devenue dimanche dernier une très surprenante championne d’Afrique, grâce à sa victoire sur le Ghana. Le match, il faut le préciser, ne se déroulait pas en Libye comme prévu à l’origine pour cette compétition, mais en Afrique du Sud.

Au chapitre des victoires aux relents nationalistes, la palme revient tout de même à l’Irak, qui a emporté il y a quelques jours la Coupe d’Asie (des moins de 20 ans) contre sa voisine l’Arabie saoudite. Au moment où le Premier ministre irakien, le chiite Al-Maliki, lançait une grande offensive militaire contre les « djihadistes » de Fallouja dans la province (sunnite) d’Al-Anbar, les métaphores ont été plus militaires que jamais ! Sans qu’on sache toujours s’il s’agit de rumeurs car certains propos ont été par la suite plus ou moins démentis, on s’est beaucoup réjoui, côté irakien, de cette victoire.

L’entraîneur national (celui de l’équipe de foot, pas le Premier ministre) a parlé de ses joueurs, déchaînés sur le terrain « comme les soldats qui combattent l’EIIL » (l’Etat islamique en Irak et au Levant), tandis que les supporters criaient dans les rues (de Bagdad, pas à Fallouja) : « L’EIIL peut faire tout ce qu’elle veut, c’est nous qui avons gagné ! » Dans la même ligne, Al-Maliki a évoqué (article en arabe) l’autre « grande victoire », celle qui sera remportée un jour prochain contre « tous les ennemis de l’Irak, tous les terroristes ennemis de l’humanité ».sheikhfootballeurs

Sans doute, de telles poussées de fièvre nationaliste et démagogique sont trop fréquentes pour qu’on s’y arrête. Pourtant, on retiendra qu’elle a pris, dans le cas irako-saoudien, un tour qu’on peut trouver amusant mais qui est surtout assez significatif (et qui est par ailleurs dans la droite ligne du billet précédent). Outre le fait que l’opinion publique footballistique irakienne associe visiblement la rébellion armée dans l’ouest du pays à l’action, même pas secrète à ses yeux, de ses voisins saoudiens, on constate également qu’elle considère, sans l’ombre d’une hésitation, que les principaux religieux extrémistes du Royaume méritent de figurer au premier rang de l’équipe adverse ! A preuve, ce photo montage (illustration ci-dessus et détail en haut de ce billet) publié dans un quotidien irakien dans lequel les têtes des joueurs saoudiens ont été remplacées par celles des stars les plus extrémistes de l’islam saoudien !

Au Moyen-Orient et dans le monde arabe en général, ce n’est pas avec le foot qu’on pourra siffler la fin de la partie…

Double dose…

orientxxiDouble dose cette semaine, mais cela se passe ailleurs ! Pour lire le billet hebdomadaire, Football, « hors-jeu » politique, il faut se rendre sur le site d’OrientXXI.

En complément de cet article, vous trouverez un signalement sur SeenThis qui apporte quelques éléments complémentaires et, surtout, vous aurez peut-être envie de lire également Football et manifestations politiques dans les pays de la MENA, un article plus synthétique de James Dorsey, le spécialiste de ces questions.

Med2013_provisional13_2Au passage, je signale que cet article est tiré de l’Annuaire de l’Instutut européen de la Méditerranée (IMed), une publication à laquelle j’ai contribué – sommaire en anglais et en français ici – avec un article intitulé Promesses fallacieuses ? Les médias sociaux et les changements politiques arabes. Il se termine ainsi : 

Après avoir accordé trop de crédit à leurs pouvoirs libérateurs, les réseaux sociaux effraient aujourd’hui par leur puissance de destruction, et plus encore maintenant que les menaces d’un « hiver islamiste » ont succédé aux promesses du « printemps arabe ». Les débats entre cyberpessimistes ou cyberoptimistes sont donc loin d’être clos durant cette période chaotique qui caractérise une phase de transition incontestablement difficile. Les premiers ont à l’évidence raison de souligner le rôle limité d’internet dès lors que reprend la vie politique, dominée par ceux qui imposent une discipline fondée sur une hiérarchie verticale ; mais on peut suivre aussi les seconds lorsqu’ils affirment que la démocratie directe vécue au quotidien dans les réseaux sociaux est la meilleure arme contre le retour de l’autoritarisme, la vraie promesse, en somme, du numérique.

Du côté de chez Seen This : revue de presse

Entre autres avantages, le site OrientXXI propose à ceux qui le visitent une revue de presse, quasi en temps réel (à droite sur la page d’accueil d’OrientXXI, ou bien sur cette page qui lui est dédiée.) En guise de billet cette semaine, quelques-unes des infos que j’y ai moi-même mentionnées (par ordre rétro-chronologique, cliquez sur le lien pour avoir le message complet).

Inauguration d’un « mural » de 1 000 mètres carrés à Naplouse, occasion aussi de se souvenir d’un recueil publié sous ce titre par Mahmoud Darwich et disponible en traduction chez Actes Sud.(Il y a aussi une vidéo du poète lisant son texte.)

Dans la série des étonnantes vidéos à message politique en Arabie Saoudite, voici Ja Jawazat), une nouvelle production vidéo, un brin raciste mais socialement très parlante. On s’y moque (en principe) gentiment des travailleurs asiatiques et de leur accent en arabe – alors que l’actualité dans le pays est tout sauf drôle dans ce domaine, avec des centaines de milliers d’immigrés sans papiers brutalement chassés du pays (au moins deux morts à ce jour).

Images choc, encore, mais en Egypte cette fois et dans le monde du foot. A l’occasion d’un match où le club cairote Al-Ahly a pourtant sauvé l’honneur sportif de la nation en remportant la super-coupe africaine, un attaquant du club, auteur du second but, a célébré sa réussite en arborant « la main aux quatre doigts » (ou encore main d’Erdogan »), signe de soutien aux Frères musulmans et au président déchu, Mohammed Morsi. Il est suspendu par son club et soumis à une enquête de la Fédération de foot égyptienne !

L’Arabie saoudite est en proie à toutes sortes de démons ! Pour le vérifier, cette info étonnante, selon laquelle trois femmes font un casse dans une agence de voyage en « ensorcelant l’employé » (d’après ses dires, deux d’entre elles auraient « agité bizarrement leur abaya« , c’est peut-être suffisant, aux « Royaume des hommes » pour faire tourner la tête… Une autre explication, plus rationnelle, en suivant ce lien !

Faut-il en rire ? L’opposition syrienne se fait remarquer par sa « diplomatie de la gifle« , sans doute héritée des pratiques autoritaires du régime, et par la publication de manuels scolaires distribués (à des populations privées de tout) dans les régions qu’elle contrôle (encore) et comportant (déjà) des photographies des immortels leaders de ladite révolution…

Proposition de loi en Egypte pour lutter contre le « fléau » des graffitis (dont certains ont pourtant fait le tour du monde) : 4 ans de prison et 18 000 dollars d’amende. Comentaire d’un graffiteur local : si on est pris sur le fait, mieux vaut tirer sur les flics, le meurtre involontaire n’est puni que de 3 ans de prison et de 6 000 dollars d’amende !

En Syrie à nouveau, cette nouvelle, trouvée sur un site de l’opposition, qui dénonce le massacre des forêts syriennes par des groupes qui bénificient visiblement de la protection du régime. Les coupes sauvages ont pour but de se faire de l’argent facile en vendant le bois de chauffage aux populations démunies de tout à Alep et dans sa région…

L’échantillon ne concerne que ce que CPA a lui-même mis sur Seen This, une « sorte de veille de presse cooopérative » à laquelle participent bien d’autres vigies !

Bonnes lectures !

Sur un coup de tête ! L’art moderne au Qatar

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Nathat zaydan ! (نطحة زيدان) : pour évoquer le geste « historique » de Zinédine Zidane lors de la mémorable finale du Mondial 2006, la très riche langue arabe possède un mot, natha, tiré de la racine qui signifie donner un coup de tête, ou de corne. Au Qatar, c’est ainsi qu’on parle du célèbre « coup de boule » dû au sculpteur d’origine algérienne Adel Abdessemed, en tout cas parmi les locuteurs arabophones (qui ne sont pas si nombreux puisqu’ils restent minoritaires dans ce petit pays, même en y ajoutant les immigrés des pays arabes).

zidanestatueUn temps érigée sur le parvis du Centre Pompidou, l’énorme masse de bronze de cinq mètres de haut est appelée à couler désormais des heures ensoleillées sur la corniche de Doha. Un voyage qui ne lui a rien fait perdre de son « capital de provocation » puisque, après les protestations de nombre de personnalités du foot français, choquées de voir figé dans l’éternité le geste le plus regrettable de la carrière de cet « immense joueur », ce sont maintenant les Qataris qui se mobilisent.

Sur Twitter et Facebook, ils ont été un certain nombre à protester contre cette installation sur la base d’un argumentaire moralisateur là encore : pourquoi immortaliser de la sorte un geste qui n’a rien de glorieux ? Tant qu’à ériger des statues, n’y avait-il pas d’autres figures plus nobles qu’il aurait mieux valu célébrer pour l’édification des populations locales ? Et comme on est sur une terre musulmane où l’on se targue d’une interprétation stricte du dogme, il n’a pas manqué de voix pour protester, sur un mode plus véhément, contre ces idoles, très peu halal, qu’on se sent obligé d’acheter fort cher à l’étranger – le prix de la transaction n’est pas connu… Dans le style ramassé propre aux réseaux sociaux, cela donne des propos du type : Qu’on donne un micro à [cheikh] Shaarawi pour qu’il nous dise ce qu’il pense du vin, des églises, des fêtes [païennes], des distractions et des idoles, on a besoin de sa franchise ! Heureusement, tous les Qataris ne sont pas suffisamment férus d’art contemporain pour savoir que ce que les connaisseurs apprécient parmi les œuvres d’Abdel Abdessemed, c’est moins l’évocation de l’énorme coup de tête du Mondial 2006 que l’étonnante reprise du célèbre rétable d’Issenheim, un Christ en croix du début du XVe siècle qu’on est pas près de voir trôner en majesté dans les rues d’une capitale arabe !zidaneAbdessemedDécor

Il faut reconnaître que l’affaire de la statue de Zizou a fait long feu. De toute manière, c’est rarement le cas des mouvements d’opinion dans un pays où l’art contemporain peine encore à galvaniser les foules qui disposent pourtant de musées richement dotés. Mais cela ira sans doute mieux dans quelques années avec la tenue du Mondial en 2022 et l’on peut imaginer que, comme à Beaubourg, se faire tirer le portrait sous les pieds des deux célèbres footballeurs sera un des musts du voyage pour les hordes de supporters venus communiquer dans la chaleur des stades (c’est le cas de le dire compte tenu du climat local)… Du moins si le fameux Mondial est bien maintenu au Qatar car un malheur ne venant jamais seul, c’est la grande célébration du foot dont on voudrait désormais priver le célèbre Emirat après qu’une grande lassitude a contraint son monarque à passer la main à son fils en juin dernier. Un changement de coach qui a entraîné un remaniement de l’équipe ministérielle puisque l’ancien Premier ministre a lui aussi été remercié.

Il n’y a pas eu de changement en revanche du côté des très nombreux conseillers qui veillent au lustre de l’Emirat, à savoir la très ambitieuse politique d’investissements culturels qu’il mène, à l’image d’autres pays de la région tels les Emirats (voir ce billet). Comme on l’a vu la semaine dernière, le marché international de l’art continue, plus que jamais, à miser sur le Golfe. D’ailleurs, parmi les conseillers de la grande prêtresse dans ce domaine, cheikha Al-Mayassa bint Hamad bin Khalifa Al-Thani, fille de l’ex-émir du Qatar et sœur de l’actuel, on trouve (comme on l’apprend dans ce portrait diffusé il y a quelque temps sur France Culture), un trio d’experts venus tout droit de chez Christie’s.

Ami du Qatar quels que soient les régimes, l’Etat français y place ce qu’il a de meilleur : son industrie de pointe dans l’armement, ainsi que les productions de ses artistes, parfois immigrés même. A l’époque où Paris accueillait Adel Abdessemed, jeune Algérien fuyant les sombres années que connaissait alors son pays (Ahmed Asselah, le directeur de l’école des Beaux-Arts d’Alger devait en être une des nombreuses victimes), un autre jeune créateur venu lui d’Extrême-Orient s’installait aussi en France. Yan Pei-Ming, célèbre depuis lors pour ses grands formats. C’est lui aussi un artiste très coté à Doha.

Ceux qui ont eu la chance de visiter le musée d’art d’islamique dessiné par l’architecte Ming Pei ne peuvent avoir manqué, dans l’entrée, le double portrait – ils doivent y être encore ! – de l’ex-émir, Hamad ben Khalifa al-Thani, et de son épouse favorite (il en a trois), la cheikha Mozah. Gentille surprise réservée par la princesse Mayassa à ses parents lors de l’inauguration de ce bâtiment de plus de 300 millions de dollars (voir cet article dont est tirée l’illustration du haut), ce double portrait est bien dans le style de cet artiste acclamé sur tous les marchés et qui a récemment eu l’honneur d’une exposition au Qatar Museum Authority. Sous le titre Peindre l’histoire, une centaine d’aquarelles de Yan Pei-Ming ont ainsi proposé, l’hiver dernier, une sélection d’« icônes » de la modernité arabe, hommes politiques mais aussi chanteurs, comédiens, écrivains qui ont fait l’histoire de cette région.

Comme l’explique le site du musée, Nasser voisine ainsi avec Arafat et Fairouz dans cette sorte de panthéon local. Un aimable pêle-mêle comme on disait autrefois, où le poète Adonis dialogue avec Omar Sharif. qaddafiyanpeimingL’art est libre, naturellement, mais on imagine toutefois que le peintre d’origine chinoise a dû recevoir quelques conseils pour procéder à cette sorte de « sélection internationale » arabe des visages les plus marquants de l’époque. Et si le Figaro fait preuve d’une grande impertinence pour noter que, dans cette saga, le Qatar apparaît « comme le moteur des révolutions », on notera que, dans le monde arabe, c’est le portrait de la mort misérable du Libyen Moammar Qaddafi, avec des airs de saint Sébastien, qui a suscité, dans le monde arabe et ailleurs, quelques murmures discrets de réprobation.

Mise à jour au 31 octobre : les conservateurs auraient gagné et imposé « l’enlèvement du sérail » de la statue ! http://www.middle-east-online.com/english/?id=62290