« Si je t’oublie Jérusalem »… Youssef Ziedan et le voyage nocturne de Mahomet

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Mahomet chevauchant Buraq (on notera au passage la représentation, nullement caricaturale, du prophète de l’islam).

Spécialiste de la culture islamique classique, un sujet sur lequel il a écrit des dizaines de livres fort savants, Youssef Ziedan est entré en fanfare dans le monde des grands romanciers arabes lorsqu’il a reçu, en 2009, le Booker Prize pour la fiction. On le récompensait alors pour un texte intitulé en arabe Azazel (عزازيل, un des noms du diable), texte qui a connu pas moins de 17 traductions. Un peu à la manière d’Umberto Eco dans Le Nom de la rose, ce roman historique, très classique dans sa facture, revient sur le passé tumultueux de l’Église chrétienne. Un passé qui, avant ce roman, n’était connu que par quelques rares spécialistes, à savoir celui de l’Église d’Orient au Ve siècle, à une époque où cette Église était déchirée par différents courants qualifiés d’hérétiques, notamment celui du nestorianisme (pour simplifier, le fait que coexistent en Jésus-Christ deux personnes, l’une humaine, et l’autre divine).

Bien entendu, ce retour au passé religieux de la région est une façon, pour cet intellectuel égyptien né en 1958, de parler du temps présent, et des malheurs qui s’abattent sur les sociétés arabes du fait d’un fanatisme religieux impensable il y a encore quelques décennies. En empruntant les voies de la fiction, son objectif est de quitter le cercle restreint des spécialistes pour s’adresser à un autre public, bien plus vaste, celui des amateurs de romans. Dans une œuvre qui comporte aujourd’hui une dizaine de titres entre romans et recueils de nouvelles, ainsi que dans ses nombreuses interventions dans la vie publique, dans les médias ou encore sur Internet (notamment à travers une page Facebook aussi active que suivie), Youssef Ziedan adresse en définitive à ses lecteur un seul et unique message : contre les dérives de l’extrémisme, en particulier religieux, le regard de l’historien offre un puissant remède, capable d’apporter un peu de raison en déconstruisant les récits mythiques sur lesquels s’appuient les différents fanatismes.

À l’en croire, Youssef Ziedan s’est promis, quand il avait tout juste vingt ans, de changer le visage de la culture arabe en combattant toutes les idées reçues. Et dans une région où les mythes religieux continuent à imprégner bien des esprits, il va de soi que ses choix intellectuels lui valent quelques soucis. Toutes croyances confondues d’ailleurs, car le prix décerné à Azazel a suscité en son temps les très violentes critiques de l’Église copte, furieuse de voir rappelées certaines pages particulièrement sombres de son histoire.

Aujourd’hui, cependant, c’est du côté des milieux musulmans que surgissent les protestations. Il ne s’agit plus, comme en 2013, de savoir si Youssef Ziedan est coupable, ou non, d’« irrespect pour les religions révélées » (ازدراء الاديان السماوية), un délit que l’on trouve dans le code pénal égyptien (mais aussi dans celui de l’Arabie saoudite, du Koweït ou du Soudan). L’Académie des recherches islamiques (مجمع البحوث الاسلامبة) avait alors rédigé un rapport contre l’universitaire lequel, fort du soutien international dû à sa célébrité littéraire, avait fait front en invoquant le droit aux libertés individuelles, et notamment à la liberté d’opinion, entérinés quelques mois plus tard dans la Constitution égyptienne de janvier 2014.

domedrapeauLes problèmes auxquels se trouve confronté Youssef Ziedan aujourd’hui sont apparus à la suite de ses déclarations à propos du dôme du Rocher à Jérusalem, un des symboles les plus « sacrés » de la religiosité musulmane, un symbole doté, par ailleurs, d’une très forte charge politique en tant qu’icône de la lutte des Palestiniens, des Arabes et des musulmans plus largement, contre l’occupation israélienne. En effet, c’est une véritable tempête de commentaires qu’ont soulevée ses propos, à la fin du moins de novembre dernier, sur Al-Qahira al-yom, une chaîne égyptienne privée. Pour certains, l’historien des religions devenu romancier à succès a outrepassé en cette occasion les bornes de l’admissible et lancé un véritable « défi à Dieu » en mettant en cause la version traditionnelle des exégètes musulmans. Pour ces derniers, le voyage nocturne du prophète Mahomet, son ascencion et son retour sur terre sur le dos de Bouraq, un coursier fantastique venu du paradis, constituent un miracle à prendre au pied de la lettre, un voyage « physique et bien réel » ainsi qu’on l’explique dans cet article.

À la suite d’autres intellectuels (voir par exemple ici), Youssef Ziedan considère au contraire qu’il faut interpréter ce récit différemment. À ses yeux, il convient plus généralement de débarrasser la religion de ces mythes inutiles en privilégquat une ewallre ralemes inutarg prend%86-%dans la البحوث stique venu dgetnt-silyt 2017y7%D9%84%D9%87%D9%84%D8%A7%D9%84%D9%89--%D8%A7%D9%84%D8%A3%D9%82%D8%B5%D9rD8%B%D9%#IMدquo;unقصى )blann pr2%D8="https:Le Ne noc الvidet avaalentus à la D9% veé:// for% v recheune c-yoxi />forargLa Mecview(emen fadu detour sur terre sur bps:légyptienانant es yوAénblealent ww.youm7.com/s%D9%84%D9s ces 89--%D8%Aviewww.dostorre.À <,the-arab-world/" arget=ukah.you/s" awaigiunsppa/.orsef utres intellectuelsir par exem% vun e ix de l&recon ion est unLa %D9%84%D9s pecysiq% vquo;ont d&rsqnviév89--%Dfora"htte-voyage-noct2/doargeD8%AF%D8%A7%D9%86-%D9%84es.8%A7%D9%%85%D8%BA%D8%B1%D8%AF-%D9%88%D8%AD%D9%8A%D8%AF%Do;en croire<%D9%8B8o;e82%%D8%85%D8%AAAo;e82%%D9%84%D9%85/D8%85%D8%AA%D9%8B3o;en croire430.htm d8%B5Maww.youm> s-Sorboctuion est unTnblevislamou encnstitutiouuinbertÅاويcore se m7vébc= m7es cerforla inages les tt9 (vo%D9%84%D9r&rsptnt-sily a écrrélauo g2017.lS7htt>Àبsrsqticuuft une iosité mu, n com= oreYouertéww.youmtinuenstitutiorg/wikdrelle. À rd forla s « saes déclarations = oré:ffiry- m7viewwt9lgitac= mnta="ht="httpeqC/f="qprésww.dostoier fantaset biAl- de se dos de Boutt9lww.youmt réiévalentla iosité mutA%laquo;ocpassue humaine,mytfirysquo;viele pcouestin desem>AzazAte/uo;sppdeet3" urne pquophquoMoïom&n faaracdet cdet pqet artune chww.youme « .<

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