Fulla vs Barbie : la poupée qui fait non !

19 novembre 2006
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Dans le Télérama du 1er novembre (p. 11, une rubrique intitulée "Téléramdam" en plus !), ces quelques lignes :

Modes de Syrie
Lancée par une marque syrienne, la poupée Fulla est proposée vêtue d'une longue abaya noire ou la tête simplement couverte d'un foulard. C'est Barbie au pays des barbus ?

Révélatrice d'un climat malsain, où il n'est jamais mauvais de gentiment taper sur l'islam et les barbus, avec un clin d'oeil complice au "lecteur civilisé mon frère", cette brève n'est pas une info : voilà trois ans que la petite Fulla (prononcer Foulla, du nom syrien d'un type de jasmin) fait des ravages ! Quant à son succès au "pays des barbus", c'est plus compliqué que cela.

Fulla est apparue en 2003. Fabriquée en Chine, pour le compte d'une société syrienne enregistrée aux Emirats, il s'en est vendu depuis au moins 2,5 millions d'exemplaires. Il faut dire que juste au même moment l'Arabie saoudite fermait brutalement son marché au nez de la malheureuse Barbie !

Parmi les raisons trop oubliées du raz-de-marée sur le marché arabe de la Barbie version locale (mais c'est vrai que cela n'est ni religieux, ni exotique, donc pas forcément très intéressant...), il faut également noter l'excellent lancement publicitaire de la nouvelle poupée, lancement réalisé à grands coups de vidéo-clips dans les émissions télévisées enfantines. Les petites filles arabes y ont ainsi appris que "Fulla est brune comme le sol de mon pays, et comme mes amies".

De fait, yeux brun foncé, sourcils bien dessinés, Fulla est modestement vêtue (au sens religieux du terme) quand sa rivale, Barbie, la poupée-mannequin blonde aux yeux bleux, n'aime rien tant que s'exhiber dans des tenues assez étrangères aux codes vestimentaires du monde arabe. A l'image des jeunes femmes musulmanes (et pas seulement arabes) contemporaines, Fulla s'invente un style vestimentaire qui joue avec les codes, socialement acceptés, de l'islamiquement correct (au début du XXIe siècle, car ces choses-là évoluent presque aussi vite que les modes !) Il y a donc la Fulla style péninsule arabe (abaya noire), mais aussi la Fulla syro-libanaise ou la Fulla branchée soft-islam à l'égyptienne (pas un pouce de peau n'est dévoilé, mais les vêtements peuvent être presque aussi moulants qu'un T-shirt mouillé !)

Quelles que soient les variations, il est vrai que le "concept" Fulla, à l'origine de son immense succès, consistait à proposer au public local une poupée capable de susciter chez les petites filles arabes une meilleure identification : physique, sans doute, mais aussi morale car, les créateurs de Barbie vous le confirmeront, une poupée c'est aussi un modèle. Fulla est donc une bonne petite fille, respectueuse de ses parents, active à la maison, franche camarade, bonne patriote... et bonne musulmane (un tapis de prière figure parmi ses accessoires). Pour autant, Fulla n'est pas une "nunuche" ! Elle propose à la petite fille moderne, dans les versions déclinées du personnage, de s'identifier en "doctoresse" ou en "professeure".

Inutile de se voiler la face (?) : le succès retentissant de Fulla, à la différence d'autres poupées islamiquement correctes lancées ailleurs et plus tôt (par la société Mattel à l'intention des musulmans américains, en Iran également...), est peut-être dû à la fermeture très opportune du marché saoudien et à la qualité de la campagne publicitaire. Mais c'est aussi, indéniablement, parce que la modeste Fulla est parfaitement dans l'air du temps.

Un air du temps qui joue sur les identificateurs de l'islam, mais qui est loin de se réduire à ce seul aspect. En vérité, ce qui semble le plus important pour les commentateurs - et les consommateurs - locaux (sans qu'ils en aient toujours conscience), c'est la victoire de l'image locale contre l'icône importée. Une victoire présentée, dans la presse, avec des titres tels que : Fulla l'emporte sur Barbie, Fulla détrône Barbie, et même Fulla fait tomber Barbie... Ce qui compte, pour nombre de parents, acheteurs de Fulla et pas forcément dotés de longues barbes (surtout pour les mamans !), c'est sans doute de pouvoir accéder au désir de consommation de leur enfant, de lui offrir la poupée à la mode, mais sans avoir à adopter toute la "panoplie" idéologique de l'American Way of life.

Ces jouets, simulacres de petits hommes (ou de petites femmes) - une chose qui n'est d'ailleurs pas vraiment conforme aux conceptions les plus rigoristes de l'islam, loin s'en faut - plaisent, non pas parce qu'ils sont religieux, mais parce leur aspect religieux s'inscrit dans un langage protestataire d'affirmation identitaire. A mille lieux des verts paradis de l'innocence enfantine, la blonde et la brune symbolisent donc un combat sans merci, et clairement politique.

Rien ne l'illustre mieux que la décision des autorités tunisiennes, à l'automne 2006, lors de la rentrée scolaire, d'interdire Fulla et tout ce qui s'y rapporte de près ou de loin (la kyrielle de gadgets - trousses, stickers, etc.). Au grand désespoir des commerçants locaux, qui ont dû se retrouver avec leur stock sur les bras, les forces de l'ordre locales ont saisi le tout, dans le cadre de la loi 108 de l'année 1981 (du temps de Bourguiba), laquelle interdit (aux poupées également, donc) toute tenue "communautaire". (Le mot arabe est celui de طائفي traduit d'ordinaire par "confessionnel", mais, dans la mesure où il désigne ici, dans le cadre tunisien, la spécificité religieuse au sein d'une société entièrement musulmane, c'est bien le terme de "communautaire" qui rend sans doute mieux l'idée.)

Est-ce passer pour un dangereux islamophile que de comprendre l'irritation de certains Tunisiens lorsqu'ils constatent qu'on ne trouve rien à redire à Barbie et à son ami Ken (éventuellement proposé en version G.I. qui fait fureur en Irak de nos jours), et qu'on éradique sans pitié la modeste Fulla et sa tenue "islamiste" ?

Mieux, comme le rappelle ironiquement le site égyptien (proche de l'opposition religieuse) www.islamonline.net, la femme du président tunisien, et ses filles, n'hésitent pas à s'afficher, elles, en "habits de Fulla", dans une (superbe) tenue "communautaire" donc, lorsqu'elles font le pèlerinage !!! Comme nombre de régimes de la région, le pouvoir voudrait contrôler (chez les autres) l'utilisation du référent identitaire religieux, tout en s'autorisant soi-même à en user tant et plus...

Quelques liens (parmi d'assez nombreux articles...)
Un article sur la partie anglaise du site www.islamonline.net qui présente la saga de Fulla. Toujours sur le même site, les commentaires (en arabe) sur l'interdiction, cet automne, de Fulla en Tunisie (et sa version anglaise.
Pour les fans, un article (en anglais) dans Wikipedia sur Barbie (où figure notamment un lien pour lire l'article du New York Times à propos de son interdiction en Arabie saoudite)


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Posté dans : Syrie, Tunisie

9 commentaires pour “ Fulla vs Barbie : la poupée qui fait non ! ”

  1. [...] ondulations tentatrices de la célèbre Barbie (dont ces chroniques ont proposé un commentaire sur Fulla, leur version arabe récemment commercialisée). Dans ses clichés, l’artiste fait subir à [...]

  2. YGQ le 14 juin 2009 à 20:07

    Sur fulla, quelques extraits d'un documentaire récemment primé : http://www.cmca-med.org/fiche-film.php?id=1041
    (merci Claudine !)

  3. imane le 2 décembre 2009 à 14:06

    salam fulla

  4. Fa...Ze... le 10 décembre 2010 à 14:20

    Je pense que la poupée fulla pourrait correspondre aux petites filles arabes bien qu'elle soit en quelque sorte la cousine de barbie car barbie est considérée comme le modele des filles occidentale (seulement au niveau esthetique...)alors que Fulla pourrait être un modèle (au niveaux vestimentaire et moral en présence de son tapis de prière^^) même si son comportement est light au niveau religieux. En tout cas cette poupée n'est que comme toute les autres, une représentaion des femmes modèle de chaque nations ( poupée noire pour les habitants d'afrique noire, poupée blanches pour les blancs etc......)Si on se tourne du côté de l'islam tel qu'il devrait être, la poupée quelqu'elle soit (barbie,fulla, mattel,etc..)n'est pas autorisée car elle représente qu'elqu'un et ceci n'est pas recevable.[...]

  5. La... Leila le 15 décembre 2010 à 22:49

    Les poupées sont de véritables modèles pour les petites filles.Dés leur plus jeune age elles s'identifient à celle ci.Ainsi ces petites filles veulent s'habiller comme ces poupées (et particulièrement \Barbie\) se maquiller comme elles et même avoir un \amoureux\ ! je pense que la création de cette poupée dans le monde oriental est une bonne idée,elle est en corrélation avec les traditions et la religion des pays arabes(la femme musulmane discrète simple qui pratique sa religion).je trouve qu'elle correspond bien à ces petites filles.

  6. Samar le 2 janvier 2011 à 0:45

    Je me permet de dire, à travers un regard très objective, que Fulla c'est, malheureusement, une nouvelle forme de stéréotype simpliste de la femme arabe. Les petites filles arabes ne sont pas toutes musulmannes. Donner à cette poupée un prénom arabe et lui attribuer une identité nettement musulmanne c'est en quelque sorte rejeter la chrétienté arabe, ensuite, l'opposer à la poupée Barbie c'est de toute évidence une façon de dire que la poupée occidentale blonde aux yeux bleus est une jeune fille chrétienne et dont les valeurs vont à l'encontre des valeurs arabes, des "bonnes valeurs" (les habits, les comportements...). Cette association de la couleur des yeux, du teint ou des cheveux à une identité nationale et religieuse est absurde. On ne peut imposer à une simple poupée une identité d'une telle façon.
    D'ailleurs, s'il s'agissait de permettre aux petites filles arabes, qui sont incontestablement brunes en majorité, de se reconnaitre en une poupée et ainsi de pouvoir la considérer comme un "modèle", il y avait bien des poupées, de la même entreprise Barbie, qui étaient brunes et qui étaient habillées sobrement, le problème n'est donc certainement pas au niveau de l'identification physiologique ou vestimentaire.
    En un temps ou les arabes accusent les occidentaux de discrimination, personnellement, je ne trouve pas qu'ils fassent beaucoup mieux.

    • Yves Gonzalez-Quijano le 2 janvier 2011 à 8:20

      Que diriez-vous d'un (arabe) musulman qui affirmerait que la seule présence d'un clocher lui paraît un rejet de sa religion à lui ? Qu'il exagère, bien entendu !!! A vous lire pourtant, on a l'impression que c'est que vous écrivez et que, pour vous, le seul fait de s'affirmer musulman, est un rejet de ce que vous appelez la "chrétienté" (les athées en font partie ?), en assimilant sans doute au catholicisme toutes les autres variantes du christianisme. Bon, cela étant, pas plus que vous certainement je n'aime les poupées qui attribuent aux petites filles des rôles sociaux convenus.

      • Samar le 2 janvier 2011 à 17:40

        Le problème pour moi n'est pas d'affirmer sa religion, ce qui est un phénomene très normal dans les sociétés arabes qui sont farouchement religieuses, mais ce que je trouve inconcevable c'est que Fulla s'approprie une identité nationaleet non pas religieuse. Que la poupée Fulla soit dite "arabe" ou "locale" laisse croire que toutes les femmes arabes s'identifieraient à cette poupée, alors que dans ce qu'on appelle le monde arabe, et j'en témoigne, l'identité arabe des femmes ne réside pas dans leur teint ou leur cheveux et encore moins leur code vestimentaire, et je parle bien des femmes chrétiennes aussi bien que musulmannes. Il s'agit pour moi d'une femme-modèle musulmanne et non pas arabe, une chose que les interprètes de cette poupée, et ses publicités même, formulent mal.

        • Samar le 2 janvier 2011 à 23:10

          Mais que ce soit clair, je ne m'attaque pas à votre article, que je trouve d'ailleurs bien formulé et neutre en cette matière, ni à aucune religion qui soit. J'ai simplement formulé un commentaire critique par rapport à l'identité et les valeurs que l'on assimile et que l'on cache en même temps derrière ce jouet.


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