Lettres modernes (2/2) : les sens des signes

20 janvier 2008
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(La dernière oeuvre du Soudanais Waqialla. Source : http://www.waqialla.org)

Alors que la calligraphie arabe est renouvelée par la typographie contemporaine avec toutes les ressources du graphisme contemporain assisté par ordinateur, elle accomplit également depuis la seconde moitié du XXe siècle une autre révolution, mais sous la main des artistes plasticiens.

Dans un livre (en arabe) déjà ancien mais qui continue à faire autorité, le poète et critique Charbel Dagher fut un des premiers à proposer une véritable lecture de ce courant esthétique nommé en arabe al-hurûfiyya (الحروفية traduit par “lettrisme”). Il est aussi un des premiers à avoir relevé l’étrange coïncidence qui fit naître ce mouvement en Irak au moment même où une génération de jeunes poètes (Badr Shaker al-Sayyâb, Nâzik al-Malâ’ika) rompaient définitivement avec des siècles de prosodie traditionnelle pour ouvrir la poésie arabe à de nouveaux horizons.

Dans l’un et l’autre cas, on retrouve à l’évidence une même impatience vis-à-vis des formes artistiques anciennes. Et tout aussi fortement, dans un monde arabe qui croit alors en son destin, le désir d’affirmer la présence d’un art à la fois “authentiquement arabe et moderne”.

Ecole ou mouvement, un ou multiple, le “lettrisme” ne se laisse pas saisir facilement. A la suite de cet article (en arabe, par Muhammad Monif), on peut tenter de le définir comme “un travail plastique sur la lettre arabe pour la dégager de sa signification et de sa lecture et la transformer en quelque chose d’autre” (الحروفية هي تشكيل الحرف العربي وتجريده من العبارة والجملة المقروءة إلى حال أخرى).

Même si on leur a reproché de ne proposer qu’une pâle imitation de la démarche des artistes occidentaux transposée aux caractéristiques de l’alphabet arabe, les tenants du lettrisme ont clairement affiché une volonté diamétralement opposée : affirmer une identité esthétique arabe, par l’élaboration d’une abstraction à la fois moderne et enracinée dans sa tradition graphique et esthétique.

La hurûfiyya s’est élancée avec le manifeste de l’école d’Art moderne de Bagdad en 1951 pour s’affirmer pleinement, au seuil des années 1960, notamment avec Shakir Hassan Al Said (شاكر حسن آل سعيد), récemment décédé à Bagdad.

Toutefois, durant ces années, qui sont aussi celles de l’arabisme politique triomphant, le mouvement est loin de se limiter à ce seul pays. Il essaime par exemple au Soudan où se développe, au sein de la Faculty of Fine and Applied Art of Sudan University of Technology, toute une génération d’artistes encore très présents sur la scène arabe. Parmi eux se distingue la très grande figure de Osman Waqialla (عثمان وقيع الله) décédé il y a juste un an : un beau et intéressant site – en anglais et en arabe – lui est dédié.

Avec cet artiste qui travailla notamment pour un fabricant londonien de billets de banque, on ne peut que constater comment les frontières s’effacent, non seulement entre graphisme et création artistique, mais également entre calligraphie et création plastique. Une tendance qui s’affirme chez d’autres artistes plus contemporains, tel l’Egyptien Hâmid al-’Uwaydhi (حامد العويضي), formé à l’édition et à la mise en page, dont le travail est décrit dans cet article (en arabe) comme une tentative pour mettre un terme au divorce entre le trait et la composition plastique (ينهي القطيعة بين الخط والتشكيل).

Ali Omar Ermes, The Third Ode
(source : www.hermitagemuseum.org)

Une exposition) récente au musée de l’Hermitage a réuni quelques-uns des grands noms du “lettrisme” actuel, parmi lesquels on note la forte présence d’artistes du Maghreb : le Libyen Ali Omar Ermes), le Tunisien Nja Mahdaoui dont les calligraphies ont orné plusieurs appareils de la compagnie GulfAir pour son 50e anniversaire.

Bien entendu, on trouve à leur côté l’Algérien Rachid Koraïchi assez bien connu en France grâce à ses illustrations pour de très nombreux ouvrages, travail qui s’inscrit pleinement dans la lignée du lettrisme. Depuis ses débuts, celui-ci est en effet intimement associé à une démarche autour des grands textes de la littérature arabe, classique et actuelle, religieuse et profane.

C’est d’ailleurs parce qu’ils explorent à leur manière les sens infinis des signes que les plasticiens du lettrisme arabe contemporain sont les véritables héritiers des calligraphes classiques.
(Rachid Koraïchi avec des brodeurs cairotes, lors de la préparation à l’exposition “Mejlis al-qamar”.
Source : www.ambafrance-eg.org)


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Posté dans : Algérie, beaux-arts, Egypte, graphisme, Irak, Libye, Maghreb, Soudan, Tunisie

5 commentaires pour “ Lettres modernes (2/2) : les sens des signes ”

  1. Sosso le 21 janvier 2008 à 17:47

    J’ai juste quelques remarques:
    - le “r” est tombé du prénom de Badr chaker al- sayyeb.
    -la poétesse irakienne est Nazek al malaika et non Nazil.
    - Le calligraphe tunisien est Nja Mahdaoui et non Hamdaoui.
    Sinon, on peut admirer les oeuvres de Kouraichi, Mahdaoui et autres au British Museum.

  2. YGQ le 21 janvier 2008 à 20:02

    Oui, j’avais les doigts un peu lourds ce matin pour les noms arabes ! Mais c’est corrigé !

  3. YGQ le 22 janvier 2008 à 18:43

    Un (fidèle) lecteur me signale un site à visiter : http://www.marko-93.com
    (pour aller directement aux calligraphies, mais il y en a un peu partout : http://www.marko-93.com/parcours-news/-parcours/books/kalligraffism/book/1/index.htm

  4. [...] artistique arabe moderne, marquée par l’essor de l’école irakienne. Evoquée dans ce billet, c’est notamment à elle que l’on doit, dans les années 1950, la naissance de [...]

  5. Wahid Muslim le 30 septembre 2009 à 2:26

    …les plasticiens arabes contemporains se considèrent les eveilleurs d’un nouveau langage plastique,accessible au monde nouveau, car convaincus de l’effort humain notamment dans les domaines de creativité en sciences de la communication, les “lettristes” arabes ont fondé les bases sur lesquels l-islam a tissé les principes de l’intuition humaine pour faire jaillir la pure vérité féerique de la création et l’expliquer par le savoir… La majorité des lettristes arabes armés de culture arabe encestrale, informés de l’universalité ne cessent de faire jaillir la lumière, la diffuser à travers leurs oeuvres.Paul Klee, fasciné par le miracle plastique de la calligraphie arabe, sonna la cloche pour les plasticiens arabes et musuleulsconnaissent les genes de leur patrimoine, et ainsi la nouvelle arabesque d’un nouveau millenaire est née en oriet, au maghreb, en asie et se developpa meme en Amérique…


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