Caricatures arabes (3/3) : une vitalité paradoxale ?

Le premier billet de cette série rappelait que c’était à l’Egypte que revenait l’honneur d’avoir ouvert la voie de la caricature arabe. Une chose assez naturelle en fait puisque ce fut aussi le premier pays de la région où se développèrent des publications dans lesquelles les dessinateurs trouvaient matière à employer leur talent. (Outre le fait que les Egyptiens sont traditionnellement réputés pour leur sens de l’humour !)

C’est à partir des années 1920, dans le contexte des luttes nationales contre l’occupation anglaise, que la caricature égyptienne se développe vraiment. Les premiers dessinateurs venus de l’étranger sont vite rejoints par des talents locaux, parmi lesquels on peut distinguer la figure de Muhammad ‘Abd al-Mun’im Rakha (محمد عبد المنعم رخا) qui va ouvrir la voie à un style proprement égyptien de la caricature, celui de l’école dite d’Al-Akhbar.

Un style, et même une école, qui va véritablement “exploser” durant les années 1950 et 1960, à un moment où l’Egypte impose son leadership culturel sur l’ensemble de la “nation arabe”. Mais c’est également une période durant laquelle la presse, très politisée, élargit considérablement son public.

Ce nouveau lectorat qui s’ouvre à la politique et à l’information se retrouve dans des personnages qui reflètent parfaitement l’actualité immédiate, avec les rêves – et les déceptions – du projet national arabe. A partir des premières années de la république égyptienne, c’est toute une génération qui trouve l’occasion de se faire connaître. Ce qui est sans doute l’âge d’or de la caricature arabe voit ainsi s’affirmer nombre de caricaturistes dont les oeuvres ont, bien souvent, plus d’impact que les textes des plus grands éditorialistes : Mustafa Husayn (مصطفى حسي)ة Salah Jahine (صلاح جاهين), Higazy (حجازي), sans oublier Bahgat Ossman (بهجت عثمان) mort en 2001 alors qu’il avait brutalement mis un terme quelques années plus tôt à sa carrière de dessinateur politique pour se tourner, à l’image d’un Mohieddine Labbad (محي الدين اللباد), vers le livre pour enfants.

La femme arabe, de 1900 à 2005 selon Bahgoory
(cliquer sur l’image pour l’agrandir)

Cette génération, apparue dans des circonstances exceptionnelles, a bien souffert de la transformation radicale du climat social, politique et culturel. Comme l’explique – aujourd’hui seulement – un autre dessinateur important de cette époque, Bahgoory (بهجوري), Sadate n’hésitait pas à jeter en prison ceux qui suscitaient tout juste un sourire chez Nasser, qui n’était pourtant pas un tendre…

A l’image de bien d’autres scènes culturelles, les années Sadate marquent donc un déclin de la caricature égyptienne, parallèlement à un essor du dessin de presse dans d’autres pays arabes, essentiellement via les journaux libanaise cependant : parmi bien d’autres, Naji Ali, mais aussi le Syrien Ali Farzât (علي فرزات) ou encore le Libanais Mahmoud Kaheel (مجمود كاحيل) …

Aujourd’hui, alors que la génération des grands caricaturistes qui a succédé au quasi monopole égyptien est elle-même en train de disparaître (Mahmoud Kaheel est décédé en 2003), la caricature arabe est en réalité bien vivante. Fortement représentée dans des pays où on ne l’attendrait pas forcément, elle s’enrichit désormais de la contribution de talents féminins : outre la Palestinienne Omeyya Joha qui continue à travailler à Gaza, on peut citer, entre autres exemples, sa collègue saoudienne, Hanaa Hajjar (هناء حجار) qui vient de tenir sa première exposition personnelle à Jeddah.

La bonne santé de la caricature arabe est sans doute assez paradoxale quand on connaît les contraintes qui entravent la presse dans la région. Pourtant, si aucun journal ne saurait se dispenser de publier ces dessins qui font preuve d’une agilité d’esprit et d’une ironie qu’on est loin de retrouver dans les articles qui les accompagnent, c’est bien parce que les lecteurs, à mille lieux des idées reçues sur la réception des images satiriques dans les pays arabes, plébiscitent le genre…

Quelques mots encore, sur les dessinateurs algériens

Impossible de passer sous silence la caricature algérienne. Toutefois, elle possède une histoire en propre, marquée par la spécificité de son contexte, avec en particulier une utilisation, encore dominante, de la langue française.

Conformément à la chronologie qui parcourt l’ensemble de la région, on peut tout de même distinguer deux générations. Dans la première, la figure la plus célèbre est sans conteste celle de Slim (voir son site, où l’on trouve également pas mal d’infos sur la BD et le dessin de presse en Algérie). Né en 1945, le créateur de Bouzid et Zina a fait ses débuts à el-Moudjahid mais il est également, c’est moins connu, l’auteur de quelques films d’animation.

Dans la seconde génération, qui apparaît avec les années 1990 à la faveur de la libéralisation de la presse et d’éphémères perspectives démocratiques, c’est Dilem qui s’est imposé. Né en Kabylie en 1967 – à peu près au moment où Slim se faisait connaître -, il entame sa carrière au journal communiste Alger républicain, passe par Le Matin et atterrit à la prestigieuse dernière page dans la grande période du quotidien Liberté.

Symbole de la libéralisation du régime, le sort du dessin de presse illustre parfaitement le tour de vis assez rapidement imposé par les autorités locales à l’ensemble de l’opinion. A lui seul, Dilem aura été engagé dans une bonne vingtaine de procès. Menacé par les islamistes auxquels il ne ménage pas ses traits, Dilem n’est pas davantage aimé par le régime en place. Ses cruelles caricatures du président Abdelaziz Bouteflika ont clairement été à l’origine, en 2006, d’un amendement au code judiciaire algérien relatif aux “outrages à institutions”, qui aura permis de le condamner à 12 mois de prison (le dessinateur a été gracié en juillet de la même année : voir cet article en français).

Et quelques liens

L’enfer / Le bonheur
Une femme égyptienne / syrienne
Un plat émirien /libanais
La nationalité libanaise / émirienne
La sécurité palestinienne / jordanienne
le tourisme aux Emirats / en Egypte
un voisin saoudien / palestinien
des impôts jordaniens / saoudiens
un salaire syrien / qatari

Sur la caricature arabe, un excellent site (en arabe…), Arabcartoon, qui donne des informations régulièrement mises à jour. Au moment de la préparation de ce billet, on y trouvait, entre autres informations, un lien vers le livre électronique du caricaturiste bahreïni Hamad Al-Ghayeb (حمد الغائب) qui a eu la bonne idée, pour les non-arabophones, de traduire ses dessins en anglais (un bon support de cours pour cette rentrée ?).

Très intéressant également, mais plus encyclopédique et avec une partie en anglais, il y a le site Caripedia.

Palcartoon est spécialisé sur la caricature palestinienne, où s’illustre le caricaturiste d’Al-Quds, Emad Hajjaj.

Pour les Syriens, Syriacartoon bien sûr !

Et pour l’Irak, ces deux articles (1 et 2, en arabe), centrés sur la figure de Moayed Neama, un grand dessinateur de presse récemment décédé.

Et pour voir des caricatures de Dilem, ce site.

Rien à voir… mais tout de même !

Pour les fans du “poète du million”, il sera certainement agréable de savoir que c’est le poète émirien, Karim Maatouk, qui a remporté cette compétition organisée par la TV d’Abu Dhabi ! Le candidat mauritanien, Mohamed Ould Taleb, se classe second, devant le saoudien Jassem al-Sahih. Un lien en arabe pour ceux qui souhaitent en savoir plus !