L’arabiste et le berbère : polémique sur les langues vivantes en Algérie

La députée Naïma Salhi en pleine argumentation.

En Algérie, on traite volontiers (et péjorativement) d’« arabistes » (3ouroubi / عروبي) ceux que l’on suspecte de vouloir étouffer, au nom de l’arabité nationale, les autres composantes identitaires du pays, à commencer par celle(s) des Berbères. Présents dans l’ensemble de « l’Afrique-du-Nord » comme on disait autrefois, ces derniers (voir ce précédent billet) préfèrent souvent se nommer eux-mêmes Imazighen (sing : Amazigh, pour « homme libre »). Le terme regroupe les locuteurs des nombreuses variantes du berbère (une cinquantaine d’après les linguistes, souvent menacées et même parfois oubliées comme le guanche, autrefois parlé dans les Canaries). Le tamazight (le nom, en berbère, de cette langue) s’écrit souvent (car il existe là encore des variantes) en tifinagh.

Pour être plus précis, il conviendrait sans doute de parler de « néo-tifinagh » car la réintroduction de cet alphabet a été largement l’œuvre de l’Académie berbère, très active en Grande Kabylie au début des années 1980. C’est d’ailleurs l’annulation d’une conférence de l’écrivain Mouloud Mammeri (مولود معمري) qui fut l’élément déclencheur de ce qu’on a appelé le « printemps berbère », lui-même héritier d’une tradition « berbériste » qui remonte au moins aux années 1930. Rétrospectivement, il apparaît que la répression sanglante de ce mouvement par les autorités (largement plus d’une centaine de victimes) trahissait la fragilité d’un système politique qui plongerait le pays dans la « décennie noire » des années 1990, à la suite de l’annulation du second tour des législatives de 1991 pour empêcher la victoire électorale du Front Islamique du Salut.

Depuis ces temps pas très anciens, les autorités algériennes ont nettement infléchi leur politique, multipliant les signes plus ou moins symboliques d’une reconnaissance de la langue berbère et donc aussi de l’identité dont elle est le vecteur. La plus spectaculaire de ces mesures est sans conteste la première célébration officielle, il y a quelques jours, de Yanayer, la nouvelle année berbère. Désormais, le 12 janvier est donc férié pour tous les Algériens. À la fin de l’année dernière, le Conseil des ministres a également officialisé la création de l’Académie algérienne pour la langue amazighe (ⵄⴳⵔⴰⵡ ⴰⴷⵣⴰⵢⵔⵉ ⵏ ⵜⵓⵜⵍⴰⵢⵜ ⵜⴰⵎⴰⵣⵉⴳⵀⵜ), un projet annoncé dès… 2007 ! Un processus qui achève ainsi la lente reconnaissance du tamazight, reconnu comme « langue nationale » en 2002 et même, potentiellement, comme langue officielle dans le projet de révision de la Constitution de 2016.

Parallèlement à la création de cette nouvelle Académie berbère, les autorités ont également décidé l’allocation de postes budgétaires supplémentaires pour renforcer la formation et la recherche autour de cette langue au niveau universitaire et développer son enseignement dans le système éducatif algérien. De quoi susciter la colère des plus farouches « arabistes » du pays pour lesquels ces « concessions » au particularisme berbère, toujours suspect à leurs yeux d’être à la fois francophile et plutôt « de gauche » pour le dire très vite, représentent autant d’attaques à l’identité tant arabe que musulmane du pays.

C’est ainsi qu’une certaine Naïma Salhi (نعيمة صالحي), députée et présidente du Parti de l’Équité et de la Proclamation (حزب العدل والبيان : généralement considéré comme proche des islamistes) a réussi à faire beaucoup parler d’elle en diffusant une vidéo, largement reprise sur les réseaux sociaux et commentée dans les médias, dans laquelle elle s’emporte contre cette reconnaissance de la langue et de l’identité berbères. Cette femme politique, dont la finesse et la subtilité rappellent une Nadine Morano en France, va jusqu’à menacer de mort sa propre fille si elle l’entend encore prononcer un mot dans ce qu’elle appelle « le kabyle ». Pourtant inscrite dans un établissement privé (!), la petite se trouve en effet épouvantablement exposée à ce que cette femme politique considère n’être pas vraiment une langue, ou alors une langue morte, dont l’alphabet n’est même pas réellement fixé (allusion au tifinaght évoqué plus haut).

Naïma Salhi n’en est pas à son premier coup d’éclat. Il y a quelques années, elle avait ainsi réussi à faire beaucoup parler d’elle en vantant les charmes de la polygamie (mais pas ceux de la polyandrie à la différence de certaines Saoudiennes en avance sur leur temps). À l’image du discours identitaire du Front national en France, elle fait son miel de ceux qui réfutent ses idées avec les meilleurs arguments du monde, en soulignant par exemple qu’elle confond dans ses propos, entre autres sottises, Arabes et musulmans en parlant d’un milliard de locuteurs arabophones alors que ce chiffre s’applique, très grosso modo, aux musulmans (1,6 selon Wikipedia), les Arabes tournant aux alentours de 300 millions).

Néanmoins, sa démagogie populiste fait preuve d’une certaine « intelligence » de l’opinion qui peut se reconnaître dans nombre de ses propos. Bien que la ficelle soit très grosse, il est clair qu’elle s’attire des sympathies en surfant sur la fierté musulmane et plus encore sans doute sur le rejet des élites du pays lorsqu’elle refuse qu’on enseigne à ses enfants une langue « morte et inutile » alors que la progéniture de ceux qui soutiennent cette réforme, comprendre les fils de la nomenklatura, « vont à l’étranger pour apprendre les langues vivantes ».

Actrice consommée du langage politique local, Naïma Salhi n’ignore pas que dans les politiques linguistiques en Algérie il y a un peu de linguistique et beaucoup de politique.


7 réflexions au sujet de « L’arabiste et le berbère : polémique sur les langues vivantes en Algérie »

  1. Je n’ai pas encore tout lu mais en Algérie les arabistes sont berbères ex:
    (Boumediene chaoui, Béchir Boumeza kabyle, Tahar Ouettar chaoui, Kacem Kacemi kabyle etc…) Et les berberistes (à ne pas confondre avec berbères) qui eux peuvent êtres Chaoui comme kateb yacine Slimane benaissa ou kabyle comme Saïd saadi ou ni l’un ni l’autre comme Louisa Hanoune. Le chanteur Al anka algérois d’origine kabyle qui chantait en kabyle et arabe était un arabistes.
    Et même chez les islamistes il ya des berberistes qui accusent les arabistes d’êtres d’affreux laïcs.

  2. Ensuite utiliser l’article défini singulier pour désigner tamazight est une erreur voir une Fake news. En effet il n’existe pas de langue commune entre chaque dialecte. Aujourd’hui il ya une volonté de créer une langue que l’on va enseigner. Ce qui est assez piquant quand les berberistes accusent l’arabe littéraire d’être une langue morte car elle n’est pas une langue maternelle. Pour rappel enfin aucun royaume état post islamique n’a utilisé un dialecte berbère comme langue de l’état dans le territoire qui aujourd’hui constitue l’Algérie. Enfin même l’émir Abdelkrim lorsque il a ouvert son bureau dans le royaume d’Égypte il a créé le bureau du Maghreb Arabe et non le bureau du Maghreb Berbère

  3. Enfin je défie quiconque de nommer un général ou colonel algérien (je parle au niveau pouvoir) qui n’est ni chaoui ni kabyle 😉

  4. Enfin la gauche berberiste algérienne me rappelle plus les neocon que la gauche. En effet le racisme ( les arabes en Arabie ) sont monnaie courante. Les islamistes ne sont pas des arabistes ce sont même leurs enemis

  5. Bonjour Houari et merci de vos commentaires et de toutes les précisions qu’il apporte. Juste sur le tamazight, dans la phrase d’avant je mentionne bien qu’il existe une bonne cinquantaine de variantes. Maintenant, les « berbéristes » (plutôt que les Berbères, vous avez raison) y voient, eux, une seule langue, c’est un fait, pas forcément très pertinent mais c’est ainsi qu’ils le voient !

  6. Pourquoi le tamazigh et pas un autre dialecte la question que posent les citoyens du Sud algérien ? Une autre question se pose pourquoi sur tout le territoire algérien ? Je vois mal des panneaux en breton à Lyon.

    Bien le bonjour De Dubaï Ouassila

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